Met de antieke blouse van haar oudtante maakte Marie-Jeanne van Hövell tot Westerflier een ongekunstelde portretserie waarin de tijd lijkt stil te staan. Nu te zien in Singer Laren.

Het concept is even eenvoudig als doeltreffend: één witte, kanten blouse en een peloton van meer dan 75 modellen. Dat fotograaf Marie-Jeanne van Hövell tot Westerflier veel affiniteit heeft met theater is goed te merken, want prominente toneelfiguren als Alexandra Radius, Toer van Schayk, Jenny Arean, Hans Croiset en Daan Schuurmans passeren de revue. ‘Marie-Jeanne’s werk is puur en ongekunsteld’, vertelt Jan Rudolph de Lorm, directeur van museum Singer Laren. De zwart-wit portretten voor The White Blouse schoot ze bij haar thuis – een zeventien-de-eeuws grachtenpand – bij natuurlijk daglicht met een analoge Hasselblad-camera. ‘Mensen voelen zich op hun gemak bij haar en stellen zich daardoor open’, vervolgt De Lorm. ‘Ze kan ontzettend goed een stukje van iemands innerlijk vastleggen.’

The-White-Blouse-foto.jpg
Bron: Marie-Jeanne van Hövell tot Westerflier
The White Blouse
The-White-Blouse-foto.jpg
blockquote
De blouse gaat pas leven als er een mens in kruipt
Marie-Jeanne van Hövell tot Westerflier

Tijdloos thema

De fotoserie wordt tentoongesteld samen met The Girl in the Muslin Dress, een schilderij van de Amerikaanse impressionist James McNeill Whistler (1834-1903). ‘Dat doek hebben we een paar jaar geleden in onze collectie herontdekt’, vertelt De Lorm. ‘Toen ik de foto’s zag, moest ik er meteen aan denken.’ Geen gekke gedachte, want het meisje in de witte, mousselinen jurk lijkt inderdaad bijna te poseren voor de fotoserie. De oorspronkelijke eigenaresse van de witte blouse was Marie-Jeanne’s oudtante. ‘Die blouse is meer dan honderd jaar oud en is al die tijd bewaard en gekoesterd’, aldus De Lorm. ‘Dat zegt veel over haar schoonheid.’ Maar hoe mooi ook, die blouse is ook gewoon een blouse; ze gaat pas leven als een mens erin kruipt. ‘Al die persoonlijkheden laten haar op elke foto compleet veranderen. Waanzinnig!’

The White Blouse is t/m 5 januari in Singer Laren te zien. Dit artikel is afkomstig uit kunstmagazine MUZE. 

Deel dit artikel