Enorm gefocust, altijd aan het werk en vol briljante ideeën. Componist Philip Glass weet al van jongs af aan hoe zijn muziek moet klinken en, niet onbelangrijk, hoe hij er geld aan kan verdienen. Op sublieme wijze slaat hij een brug tussen doordachte compositie en populaire filmmuziek. Documentaireprogramma Close-Up volgde de inmiddels 78-jarige componist op reis, en bezocht zijn thuisbasis in New York. Kijk de documentaire ‘Philip Glass, on the road’ nu terug.

Kijk de documentaire hier terug

Minimal music?

Glass (1937) wordt vaak geassocieerd met minimal music-componisten van het eerste uur, zoals Terry Riley en Steve Reich. Hoewel de componist inderdaad aan de wieg stond van deze stijl, doet deze term zijn grote oeuvre tekort. Zelf spreekt Glass dan ook liever van ‘theatermuziek’, of ‘muziek met een herhalende structuur’, waarin plaats is voor allerlei andere elementen. De totale omvang van het werk van Glass is ook allesbehalve minimaal: hij schreef maar liefst twintig opera’s, acht symfonieën, twee pianoconcerten, vioolconcerten, solowerk voor saxofoon, award-winnende filmmuziek en nog talloze andere stukken.

Hard werken

Al van jongs af aan weet Philip Glass hoe het is om hard te werken. Naast zijn studie fluit aan het conservatorium hielp hij in de platenzaak van zijn vader en deed hij een versnelde studie wiskunde en filosofie aan de Universiteit van Chicago. Ook werkte hij een half jaar als kraanmachinist om zijn studie compositie te kunnen vervolgen. Vervolgens nam hij les bij de befaamde Franse docente Nadia Boulanger, die componisten als Stravinsky heeft opgeleid.

Zakelijk instinct

Inmiddels is Glass 78 jaar oud, maar hij peinst er niet over om te stoppen. Nog steeds trekt de componist internationaal uitverkochte zalen en vliegt hij de wereld over. Onder zijn fans bevinden zich liefhebbers van het eerste uur, maar ook een nieuwe, jonge generatie. Voor de camera van Close up bespreekt hij ook de zakelijke kant van zijn beroep: al jong begreep hij dat er voor muziek betaald moet worden. Met dat zakelijke instinct weet de componist zijn muziek bij een breed publiek aan de man te brengen.

Popmuziek

Composities van Glass slaan op onovertroffen wijze een brug tussen klassiek en pop. Muzikanten als Brian Eno en David Bowie raakten al vroeg in hun carrière geïnspireerd door composities en ideeën van Philip Glass en werkten met hem samen. De componist zelf putte zelf ook inspiratie uit het muzikale werk van anderen: hij kreeg les van de Indiase sitarspeler Ravi Shankar en zette gedichten van Leonard Cohen op muziek.

Programmagegevens

Close Up: Philip Glass, on the road

Donderdag 21 mei

NPO 2 | 23.00 uur

Deel dit artikel