Halverwege de negentiende eeuw zette een Franse schilder de kunstwereld op z'n kop. Hij brak met de traditie van het geïdealiseerde landschap, wilde de natuur laten zien zoals ze was. Hij noemde het: 'Réalisme'.

Gustave Courbet, de schilder in kwestie, schilderde 'gewone mensen' en 'gewone onderwerpen', en hij experimenteerde met kleur en vorm. Je kunt je misschien voorstellen dat dat regelmatig tot ophef leidde. Maar niet alleen op artistiek vlak zette Courbet zich af tegen de gevestigde orde. De schilder had ook vrij revolutionaire opvattingen en was tegen het regime van Napoleon. In 'Het atelier van de schilder' (1855) komen Courbets politieke ideeën terug. Het werk staat bol van de symboliek en is bedoeld om te worden gelezen:

 

Deel dit artikel